Top 15 des pochettes d’albums du Rap Français

               Non on est pas Topito, je vais pas te balancer un top d’idiot comme ça. Prenez plutôt cette article comme 15 anecdotes de pochettes, car derrière chacune d’elle, il y a une histoire. Après tout, l’illustration de pochettes d’albums, ou plutôt la transcription de la musique en illustration, est un art à part entière.

1. Lomepal – FLIP

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               Oui oui, c’est bien travesti que Lomepal apparaît sur la pochette de son dernier album FLIP sorti en 2017. La pochette plait beaucoup, l’album aussi avec des thèmes rap et skate parfaitement entremêlés. L’album fait d’ailleurs partie de ceux que j’ai acheté pour les passer fort dans ma petite Suzuki Splash chérie.

Mais l’histoire derrière la pochette est quand même assez riche. Il fait tout d’abord écho au clip de Pommade où il apparaît vêtu de la même façon. Et puis au niveau de la symbolique, un rappeur qui s’habille en femme, même s’il ressemble à une fille de joie, c’est quand même une première…

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Ah bah non. Quelqu’un l’a déjà fait en 1984 pour l’album Love on the beat Serge Gainsbourg. Bon ok c’était pas un rappeur, Lomepal serait-il donc le premier à s’être travesti ?

               Non toujours pas, Young Thug était déjà apparu en robe sur la pochette de son album JEFFERY sorti en 2016 pour une photo tout aussi réussie malgré toutes les interrogations qu’elle a suscité, dont la fameuse et déplorable : Young Thug est-il gay ?

Mon dieu,  un rappeur habillé en femme, quelle horreur ! Pour l’homophobie ambiante qui habitait et habite toujours le genre, c’est un choc. Mais pour Young Thug, quand on est rappeur, on a pas besoin d’avoir des armes, des muscles et des gros boules pour se construire un semblant de virilité ou de street-cred.

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Aucun doute, Young Thug casse les codes. Il dévoile même au cours d’une interview  qu’il porte régulièrement des vêtements pour femme, et ce n’est d’ailleurs pour lui qu’une simple question de style :

« women’s clothes are [slimmer] than men’s clothes. The jeans I got on right now, they’re women’s jeans. But they fit how they’re supposed to fit. Like a rock star. The only thing I probably have in men’s is, like, briefs. T-shirts. Ninety percent of my clothes are women’s » – Young Thug

 

2. Sadek – JDJ

               Dans le rap, vous savez qu’une fois sur deux, vous aurez le droit à une pochette narcissique comme Trône de Booba ou alors politique comme PDM de Kery James.

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Mais certains nous délectent parfois d’artworks très léchés mettant en avant des artistes comme a pu le faire Dosseh avec ses deux derniers albums en collaboration avec Yann Couedor.

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          Mais encore trop peu de rappeurs osent réellement se mettre dans des positions peu avantageuses ou à l’opposé de leur image de rappeur. Heureusement, il y en a un à qui ça ne fait pas peur et c’est Sadek. Avec son côté humoristique, et même auto-dérisoire, l’artiste fait des pochettes qui font plaisir à voir comme cela a pu être le cas en 2017 pour Vulgaire Violent et Ravi d’être Là .

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Conscient de lui-même et avec beaucoup de recul sur ce que lui et le rap renvoient comme image, il apporte des covers légères et inattendues grâce à Fifou, le grand manitou des du genre en France. Plus récemment, avec Johnny De Janeiro sorti en 2018, le rappeur du 93 empire pousse à fond son délire brésilien et crée un nouveau personnage : Johnny, qu’il a l’ambition d’incarner sur scène en mettant sa perruque (voir pochette ci-dessus) lors de ses sons. Il en a plus rien à foutre Sadek, he’s livin’ his best life et nous fait un gros pied de nez, il plus rien à prouver lui.

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3. PNL – Dans la légende

               Encore une pochette de Fifou. Il est de partout je vous dis. Le mec a fait 600 pochettes d’albums ! Mais PNL, ils en ont rien à branler. Non non. Pour la pochette de leur album, ils lancent un appel d’offre sur l’internet. Les propositions fusent, la concurrence est rude. Fifou se lance un défi et décide de participer. C’est ainsi qu’il entre en contact avec Ademo et NOS et qu’il va réussir à leur pondre la pochette de Dans la légende sans les avoir jamais rencontré.

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En effet, le duo, connu pour sa discrétion et son génie en termes de comm, refuse toutes  les interviews et reste inatteignable. C’est donc à partir d’image de clips et de photos que Fifou a dû réaliser cette jolie pochette. Chapeau l’artiste. Et si vous voulez en savoir plus sur celle-ci, je vous invite à voir l’interview de Fifou

 

4. Arsenik – Quelques gouttes suffisent

          Une pochette emblématique pour le classique du rap fr qu’est Quelques gouttes suffisent d’Arsenik qui est le tout premier album que j’ai eu entre mes mains. Je m’en rappelle comme hier, c’était en CM2  à mon goûter d’anniversaire quand Kevin Gay me l’a offert (oui oui il s’appelle vraiment comme ça).

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Bref. L’important c’est Lino et Calbo. Plus précisément, leurs vêtements de la marque au crocodile : Lacoste. A ses débuts, cette dernière était réservée aux cours de tennis puisque fondée par un tennisman René Lacoste. Assez logiquement elle atteignit ensuite une clientèle bourgeoise avant que, dans les années 90, les jeunes de banlieue ne s’approprient la marque. Un vrai cauchemar pour Lacoste, et c’est cette pochette qui en est principalement responsable.

               La marque essaye donc par la suite de se détacher au maximum de cette image. Encore récemment, elle est allée jusqu’à refuser un partenariat avec l’égérie parfaite pour elle : Roméo Elvis. Le rappeur belge était en effet connu pour son affection pour la marque au crocodile, faisant même penser aux fans qu’une telle collaboration existait déjà.

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Mais non. Lacoste est claire à ce sujet, elle ne veut pas de rappeur pour la représenter… avant de finalement embrasser sa clientèle urbaine en faisant de Moha La Squale leur chouchou lors d’une collab’ Lacoste x Supreme en 2018.

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 5. Alpha Wann – UMLA

               Celle-ci c’est Rægular qui l’a faite. Vous avez déjà vu son taff sur FLIP de Lomepal mais aussi sur les précédents projets Alph Lauren d’Alpha Wann ou encore sur Cyborg de Nekfeu.

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Déjà en brainsto avec Alpha Wann un an avant la sortie de l’album, la pochette a été minutieusement préparée. Fixé au bout d’un moment sur ce qu’il voulait faire grâce à l’inspiration tirée du travail du photographe John Edmond, Raegular part sur un visu présentant Alpha de dos portant un durag. Malheureusement, comme il l’explique dans cette interview, il est contraint d’abandonner l’idée puisqu’il est devancé par A$AP Ferg sur son album Still Driving ci-dessous.

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Ce genre de visuel allait pourtant parfaitement au Douple P. On avait déjà pu l’apercevoir avec le même flow dans le clip du morceau Turban tiré d’Alph Lauren 3.

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Finalement, en s’inspirant du titre du futur album (Une Main Lave l’Autre) et en respectant la volonté du rappeur de ne pas montrer son visage, il aboutit quand même à une pochette très réussie.

 

6. Damso – Lithopédion

           Des albums de plus en plus nwaar mais aussi de plus en plus profonds et introspectifs pour le phénomène belge : c’est ce qui se reflète dans les pochettes de ses albums. Plongé dans l’obscurité sur celle de Batterie Faible, on retrouve Damso complètement peint en noir sur Ipseité et Lithopédion.

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Pour son dernier album, le zoom sur son œil se veut introspectif, comme sa musique. Ces pochettes sont une belle incarnation de l’évolution de cette dernière et reflètent donc l’ambiance de chacun des albums.

But wait, pour l’illustration de son dernier album il fut accusé de plagiat. Je vous laisse juger par vous-même : à gauche la photo de l’album Evolve or be Extinct du rappeur britannique Wiley, à droite celle de Damso.

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7. Joey Starr – Egomaniac

               Chez les rappeurs, il est assez fréquent de s’afficher quand ils étaient des petits bambins innocents tout en faisant référence à leurs origines, leur quartier, d’où ils viennent quoi. Avec Egomaniac, Joey Starr ne semblent à première vue pas faire exception.

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Mais si. Ce n’est pas lui sur la pochette, mais son fils. Oui, la ressemblance est frappante mais elle est surtout là pour contraster avec l’image du rappeur. Elle nous rappelle que ce dernier est aussi père et que malgré ses (nombreux) déboires, il traite quotidiennement avec ses fils qui sont dotés d’une certaine innocence et calme ; tout l’inverse des shows de papa.

Ah oui et c’est d’ailleurs ce même gosse que vous pouvez voir dans le clip de Fianso Tout le monde s’en fout.

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 8. Vald – XEU

                Avant de sortir son album XEU en 2018, Vald, comme à son habitude, a usé d’une stratégie de communication rondement menée comme vous avez pu le lire dans l’un de mes anciens articles : Comment sortir un album (et buzzer) ? Dans ses clips, il fait preuve de créativité hors norme que ce soit avec le Patapouf Gang ou Kub & Kristo. Mais là, c’est la feuille blanche, la pochette est vide.

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Pas vraiment. Au contraire, tout est à interpréter, même le nom de l’album. Laissons donc libre cours à notre imagination.

Et ça marche puisque les fans suivent le délire et au-delà d’essayer de décrypter la signification de la pochette, les habitués de Vald cherchent à se l’approprier et à la détourner à leur sauce. Voyez donc ma préférée :

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En 2017 déjà, Vald avait expérimenté ce concept pour le clip d’Eurotrap entièrement tourné sur fond vert laissant le soin à ses fans d’y ajouter les effets spéciaux qu’ils imaginaient, permettant d’entretenir le buzz du clip et de l’album Agartha.

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          Vous êtes désormais arrivés à la fin de l’article. Veuillez désormais lire le paragraphe correspondant à votre réaction :

  • « Quoi ? Déjà fini ? Mais il y a pas du tout 15 pochettes là Robin ! »

Ouais je m’en fous. Mais si tu réagis comme ça, c’est bon signe, ça veut dire que t’as kiffé et que t’as bien envie d’en savoir plus. Alors voici LE site expert sur les pochettes d’album non seulement de rap mais aussi et surtout de jazz, rock & co. Allez y faire un tour, ça vaut le coup d’œil, les articles sont courts et simples à lire, ça s’appelle Néoprisme

  • « Pas ouf cet article, en plus le rap français c’est pas vraiment ce qui se fait de mieux en termes de pochettes. Non il aurait carrément fallu mettre des pochettes de rap us… »

Chhhhut. Ça arrive. Dès que j’ai le time, le même article sort sur les albums de rap us, et de ce côté aussi, les couvertures sont très riches en anecdotes.

  • « Pas ouf cet article. Il se concentre que sur le rap, et franchement c’est pas ce qu’il se fait de mieux en termes de covers d’album.. déçu. »

Mais non copain, ne sois pas triste. Tiens regarde, un super article hyper riche qui résume et condense toute l’histoire de cet art depuis son apparition jusqu’à aujourd’hui. Ne me dis pas merci et régale toi : l’histoire de la pochette d’album (en trois parties) et profite de ton passage sur le site pour lire les autres articles tout aussi intéressants !

  • « Trop nul cet article. Je connaissais aucun album et j’ai rien compris. »

Mange tes morts et si t’as vraiment rien compris et que t’as envie de comprendre : abonne-toi plutôt à la page du Y-grec pour te faire un petit bagage sur le rap au lieu de cracher dessus. Ah et puis lis bien les Vendredi Sorties aussi et reviens nous voir dans 3 mois.

Booba, bien assis sur son Trône

On attendait depuis longtemps le 9ème album de Booba. Trône est désormais officiellement disponible et succède à Nero Nemesis, sorti il y a 2 ans exactement.

Trône, le feuilleton de cette fin d’année ?

5 août 2017, 13:27. J’émerge d’un sommeil difficile. Mes yeux s’entrouvrent légèrement, laissant deviner que je vais me rendormir d’une minute à l’autre. Je tâtonne mon lit pour y retrouver mon iPhone, non sans un certain mal. Réflexe de beurette, j’ouvre Instagram et scroll mon fil d’actualité partagé entre photos d’animaux mignons et gros tarpés, quand je vois que Booba a partagé un extrait de son futur album…

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28 novembre 2017, 02:25. J’apprends que l’album de Booba censé sortir le 15 décembre (la date d’anniversaire de Rohff, rien n’est choisi au hasard) a fuité à partir de Whatsapp. Je profite du leak pour écouter Ridin’ en boucle parce j’avais hâte de l’entendre depuis l’extrait publié sur Instagram. Néanmoins, j’attends patiemment que l’album sorte officiellement pour écouter les autres sons. Une chose est sûre, la fuite de l’album a fait couler beaucoup d’encre. Faux leak pour buzzer ? Booba va sortir 2 albums ? Les rumeurs ont bon dos.

29 novembre 2017, 10:58. Les places pour le concert de Booba à la U Arena de Nanterre le 13 octobre 2018 sont en vente. J’en profite pour prendre la mienne après une file d’attente de 30 minutes (le site de la U Arena était saturé). Le retour de Booba dans son 92 natal promet d’être très grand.

1 décembre 2017, 00:00. L’album sort officiellement, sa sortie étant avancée à cause du leak sur Whatsapp. C’est parti pour la 1ère écoute. Centurion, référence aux officiers de la Rome Antique et à la black card d’American Express, ouvre le bal. Booba y rappelle qu’il est le boss  au cas où le titre de l’album n’est pas assez explicite.

Trône, un album complet

Le constat à la 1ère écoute est simple : Trône est un condensé de ce que fait Booba depuis le début des années 2010, et tant mieux. On retrouve des sons violents et efficaces aux productions futuristes comme Nougat ou Terrain, mais aussi des ballades autotunées aux sonorités plus légères comme A la folie ou Ridin’. Ces dernières ont tout pour être les 2 gros succès de l’album comme ont pu l’être 92i Veyron et Validée sur Nero Nemesis. En particulier Ridin’, aux lyrics catchy et très imagées :

Tu veux visiter Jamaica, t’as juste à goûter ma beuh,
Tu veux voir c’que c’est Africa, t’as juste à m’sucer la queue

Booba joue avec l’imaginaire populaire dans lequel le pénis africain est en moyenne colossal

(Mmmh) J’me suis évadé
J’ai creusé tunnel dans son cœur, j’me suis évadé

Booba utilise la figure de la métaphore pour comparer l’emprise d’une femme sur lui à la prison

Des invités de taille

La crème de la crème des producteurs est présente sur cet album. Entre autres, on retrouve Dany Synthé (connu pour avoir produit les Afro Trap 4, 5 et 7 de MHD), DJ Easy, Heezy Lee, mais aussi le talentueux duo Twinsmatic qui a produit le génial Ridin’.

La barre est également placée haut au niveau des MC : Niska, Sidiki Diabaté, Damso et Gato. Autant je ne suis pas fan du couplet de Gato sur Bouyon, autant le couplet de Damso sur 113 m’a laissé sur le cul.  On regrette d’ailleurs que le son ne dure que 2 pauvres minutes.

depayQuand le couplet de Gato arrive sur Bouyon

Mon coup de cœur : Petite Fille

Dernier morceau de l’album (avant les 2 titres bonus DKR et Elephant), Petite fille retrace l’amour de Booba pour sa fille Luna, un peu à la manière d’un Renaud avec sa fille Lolita. Au premier abord, Petite Fille rappelle Mistral Gagnant (déjà samplée sur Pitbull): instru au piano, flow détendu, paroles empruntées (à m’assoir sur un banc, en tenant dans ma main tes petits doigts de femme). En réalité, Petite Fille est tournée vers le futur (demain tout ira bien, car sans eux je ne suis rien) tandis que Mistral Gagnant est profondément mélancolique (Te parler du bon temps qui est mort et je m’en fous). Plus je l’écoute, plus elle me fait penser à Morgane de toi : comme Renaud, Booba déclare sa flamme à sa fille et la met en garde sur la société dans laquelle elle va grandir.

Mais petite fille, vivre à ton époque est une époque formidable,
T’as beau t’appeler Tony M., Manny lui met dans le terma

Booba prévient sa fille : même puissant et riche tu n’es à l’abri de rien

Avec Trône, Booba nous rappelle pourquoi il est le boss incontesté du rap français.
Vivement le concert.

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Une sieste bien méritée pour Booba le papa poule et sa fille Luna